VanMoof S4/X4. Will VanMoof reinvent the matrix display?

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More and more bicycle producers are bringing e-bike versions out and making their products compatible with the Internet of Things.

VanMoof is one of the frontiers, starting with the smart bikes, now and then they are implementing newer features in their lineup of bicycles, like their recently refreshed S3 and X3 models, with Apple Find My integration .

VanMoof S3 Refresh 2021

Integrating the latest technologies points the focus on the interfaces the bicycles are offering to the users. Most people still prefer, jump and ride rather than dealing with complications.

Simplest example; buttons.

The bell button should ring the bell. One button, one feature, nothing more, nothing less. On the other hand, tech-oriented riders may wish to have additional intuitive approaches, like the long press, double press.

How about the feedback you receive? Do you wish to receive sounds, tones, haptic or visual feedback? When we increase the features, we increase the complexity, therefore the complexity in usability.

The best practice is to address the essential senses of the user while interacting with the device. In this decade the best user experience is through displays, displays with a proper user interfaces.

Let’s take a quick look at the current options out there with respect to the displays and apps the bicycle manufacturers are offering.

Angell offers a dedicated display, which is integrated into the handlebar.

Angell app, together with the integrated display is quite nice. The app connects to the bicycle and works with the integrated display in harmony. Users can start the music on the phone then control it via the integrated display. Similarly, add a destination in the navigation and follow the instructions over the display. The integrated display also serves as a gym bike display if you like, so you can say burn 300 calories or ride for 30 minutes and watch the progress over the display.

Cowboy 4 offers a phone dock with wireless charging integrated into the handlebar.

Cowboy 3 is equipped with a battery indicator on the top tube but no display, the company wants their riders to download their official app.

Cowboy App Illustration

The Cowboy app supports the bike with features like on/off, lights, assist levels, cockpit view (speed, battery %, distance, duration), and navigation. The illustration above is from Cowboy 4 (available in September), seems like they redesigned the stem and moved the battery indicator also introduced a built-in quad lock with a wireless charging unit. Just like it’s shown the user will put their phone on the bike and also use it as a control center. Controls, navigation, activity, connections, leaderboards. Sounds like seamless integration and people will love it.

VanMoof offers a matrix display integrated into the top tube.

VanMoof, how about VanMoof? The top tube indicator was there since smart bikes. Battery indicator combined with speedometer. S2/X2 models are the first time the matrix display was introduced, an seamless integrated unique design with S3/X3 they improved it.

The matrix display indicates different states of the bike such as on/off, lock/unlock/alarm, connected/disconnected, assist levels, localization selections, gear, battery indicator, and last but not least the speed. The latest VanMoofs models also have speakers which support the visual interaction with sound effects.

VanMoof App Illustartion

There is also an official iOS and Android app, for displaying the current location of the bike (this is misleading since the bike’s location is the location of the phone when connected to the bike), rides (this is pretty inaccurate), settings (assist, local, alarm, unlock, light), help (FAQs, error codes, video tutorials), and bikes (switch between other VMs). However no navigation, activity integration, social options like leaderboards, etc.

Extending VanMoof’s Matrix Display

Matrix display is a unique feature of the VanMoof bicycles and with refresh models, it is also readable under direct sunlight. However, while staring at the top tube the rider may lose focus. Matrix display should stay but should be relocated, especially if VanMoof decides to extend the app into a dashboard.

Relocating the Matrix Display to the handle bar ?

If the mobile phone will serve as the main display with VM or 3rd party apps, maybe having the matrix display next to the handles/buttons integrated into the handlebar would be a good idea. In the example below, matrix displays show relevant button function while the dashboard is attached.

Mobile phone as the dashboard, matrix display divided between handles.

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VanMoof aktualisiert S3 und X3 mit Apple Find My Network Integration  + 🔋

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Ich habe bereits einen Artikel über die Gerüchte für das S3 / X3 Update bzw. eine mögliche Einführung von S4 / X4 verfasst (in Englisch oder Deutsch)

Am 7. April stellte sich heraus, dass die vorhandenen S3- und X3-Modelle aktualisiert wurden. Was hat sich also geändert, welche neuen Features hat das Rad bekommen ?

VanMoof X3 Refresh (2021) in Light — Matrixanzeige in eine verbesserte Farbe.
Credits: VanMoof

Die wichtigsten Verbesserungen, die VanMoof eingeführt hat:

  • Ein genauerer E-Shifter
  • Eine besser sichtbare Matrixanzeige (und eine verbesserte Farbe)
  • Präzise Standortverfolgung mit Apple Find My Network
Das e-mail von VanMoof

Last but not least gibt es weitere Verbesserungen an den Aktualisierungsmodellen, wie zum Beispiel:

  • verbesserte Verkabelung und neue Tasten
  • Kotflügel und Klappen
  • Radfarbene Designpedale

VanMoof hat außerdem ein neues Firmware-Update gesendet, das darauf hinweist, dass ein zweiter Akku vorhanden sein wird. Die Hardware des Aktualisierungsmodells unterstützt das Anbringen einer zweiten externen Batterie als Range Extender. Der Versionsverlauf der Firmware V. 0.1.07-BMS zeigt:

  • behebt das EMF-Problem
  • bereitet sich auf die zweite Batterie vor

*** Aktuelle Nachrichten ***
VanMoof enthüllte die PowerBank / Zweite Batterie / Range Extender

versehentlich auf YouTube. 😅 
Wir wissen nicht genau, ob es während der Fahrt oder nur während der Parkposition aufgeladen werden kann.

VanMoof PowerBank enthüllt am 15.04.21 — Quelle: YouTube
Das Design der PowerBank erinnert an die S1-Kettentasche — Quelle: FB

PowerBank ist schon auf vanmoof.com versteckt.

45–100 km zusätzliche Reichweiter — Lädt voll in 3 Stunden — Kompatibel mit dem S3 & X3 — Leicht abnehmbar — [update 19.04] 2 Jahre Garantie — 3 Monate Wartezeit

Apple hat einen Artikel über Find My Network veröffentlicht, der jetzt Sucherfahrungen von Drittanbietern anzeigt.

Apple Find My Network auf verschiedenen Apple-Geräten — Credits: Apple

Bis heute unterstützte Apple FindMy das Hinzufügen und Auffinden von Apple-Geräten und -Personen mithilfe von anderen Apple-Geräten. Ab April 2021 wurde auch die Hardware von Drittanbietern Teil des Netzwerks.

Es gibt bereits einige Anbieter wie VanMoof, Chipolo und Belkin, die das U1 (unterstützt Ultra-Wideband-Technologie) in ihre Geräte integrieren.

Im folgenden Video siehst du wie es mit VanMoof funktionieren wird.Connecting the VanMoof S3 or X3 with the Apple Find My app — Credits: VanMoof

Soweit wir wissen, ist dieses Upgrade kein Ersatz für den Peace of Mind-Service von VanMoof, sondern eine zusätzliche Sicherheitsebene und eine einfache Möglichkeit, Ihr Fahrrad präzise zu lokalisieren.

VanMoof S3 und Apple Find My Netzwerk — Credits: Apple

Leider hat der VanMoof-Kundensupport (über die offiziellen Instagram– und Twitter– Social-Media-Konten) deutlich gemacht, dass ältere S3 / X3-Modelle nicht für die Funktion “Mein suchen” als Upgrade geeignet sind. Wir wissen noch nicht, ob es für die zweite Batterieerweiterung ähnlich sein wird.

Instagram post üder die Apple Find My integration

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